到底要怎麼研究鬼魂議題,從古至今一直是困擾著身而為人類的我們。此書
 
為知名的科普作家瑪莉‧羅曲(Mary Roach)所寫,系統性的檢討鬼魂中各個面

向,逐一討論鬼魂、靈魂是否存在。她所講的每一個故事都相當吸引人,從教宗
 
逝世、輪迴轉世、靈魂有無重量、零外質、靈媒、鬼屋、鬼魂作證、瀕死經驗等
 
等,幾乎把靈魂相關的事情都想過一輪了。我們只要好好理解,就可以多多少少
 
知道,這些東西們到底有沒有科學證據。
 


  很多時候,這些靈魂的存在,都是在傳播之下被加油添醋而成的。像是小時
 
候玩的傳話遊戲一般,只要傳過幾個人,原始的意思就被扭曲了,「貓咪在鋼琴
 
上昏倒了」就是這樣來的。書中所舉的例子相當有趣,一出手就舉了教宗若望保
 
祿六世辭世的故事。話說教宗過世的那一刻,突然鬧鐘響了,許多人都以為那是
 
教宗靈魂離開肉體的那一刻。但是根據隨恃在側的主教證實,鬧鐘會響完全是一
 
場誤會。因為那天早上,他剛好注意到鬧鐘停了,隨手幫他重新轉上發條,卻不
 
小心將鬧鐘設定成晚上九點四十分(也就是當天晚上教宗剛好斷氣的時刻)。這
 
完全是一場美麗的誤會,很多人都以為是靈魂觸動了響鈴,殊不知,只是不小心
 
造成的後果。
 
 
  至於輪迴轉世的議題,有很深的宗教信念在背後支撐。在印度教的信仰之中,
 
轉世可說是他們的日常,非常自然,整個社會也處於這樣的氛圍之中。當一件再
 
也平常不過的轉世事件在身旁發生時,大家只是在尋找任何有利的證據,尤其是
 
印度的鄉村長得非常相像,「地板是石板」、「房子有兩個房間」、「家裡養了母牛
 
和公牛」等等,要找到前世的證據似乎唾手可得。在這樣的背景之下,確實很難
 
用科學手法來討論轉世一事。
 

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  至於探討靈魂的重量這件事就更為有趣了。因為好萊塢電影曾在2003年拍
 
過一部片就叫做「靈魂的重量」,有的地方直譯為「21克」,但其實最早做這個
 
實驗的麥杜格醫師是用英制,他當時測出人體死亡時,減輕的重量為四分之三盎
 
司(剛好大約為21克,但用英制念起來會不太通順就是,誰會想去看四分之三
 
盎司或零點七五盎司)。麥杜格後來在1907年發表這篇論文,總共才收到五位個
 
案。出刊之後,很多人都有所質疑,最有可能的減輕原因並非因為靈魂的重量,
 
而是因為無感減輕(insensible loss,或稱無感蒸發),也就是人體中透過汗水
 
蒸發及呼吸所散失的水氣。目前所知,睡眠中的無感水分流失,大約是一小時一
 
盎司。此結果更可佐證,人死亡時逐漸減輕的並不是來自靈魂,而是所蒸發掉的
 
水分。後續有其他人做了其他瀕死的動物實驗,包含狗、老鼠、羊,但就像我們
 
事先可以猜到一樣,這些研究沒有一致性的結果。大多數的動物在死亡之後,其
 
體重都沒有變化,甚至有一些動物重量反而增加了。
 
 
  而靈外質與靈媒的探討,可以想見任何科學的探究,都失敗了,靈媒們都無
 
法通過任何科學的檢驗。靈外質也並非如先前所說的靈魂能量的物質顯現,通常
 
只是靈媒們事先吞下或藏起來的紗布。在通靈的過程中,宣稱是靈魂帶來的,但
 
是實際上就是他們把紗布吐出來或變出來(或者說拉出來)。如果在通靈之前,
 
要求他們今天要做X光檢驗,或是吞下一顆亞甲藍藥丸(確認從食道吐出的物
 
品都會染上藍色),當天必定不會有靈外質出現。說穿了,靈媒們某種層面看來
 
就是一群騙子,稱他們為魔術師還有點高估了,至少魔術師不會說自己會通靈(當
 
然,他們也不會說仙女都在送公文這種鬼話了)。
 
 
  最後,此書也談到鬼屋到底是如何形成的。目前已知的科學解釋是電磁波在
 
作怪。因為地球本身就有天然的電磁場活動,只要在特定的場合,就可讓大腦受
 
到干擾,進而產生幻覺。書中舉了一個非常有趣的例子:科學家波辛格(Miachel
 
Persinger)被邀請到鬧鬼的房子中檢測,發現那個房子因為電線沒做好接地,電
 
磁波可自由穿越。在主人宣稱鬧鬼最嚴重的臥室中—可以聽到呼吸聲與耳語,並
 
感覺有別人在碰他們的腳。在這個房間中,其電磁波最為強烈,並且呈現不規則,
 
這就是鬧鬼的真相,電磁波在裡面扮演了非常大的角色。至此啟發了波辛格後續
 
的研究,在實驗中製造出鬧鬼的情境。他們在2002年曾發表過一篇論文3,說明
 
48個大學生,暴露在很弱的電磁場之下(100 nT至1μT;T為電場強度單位特
 
斯拉),20分鐘後,可感覺恐懼、奇怪的嗅覺或是有特別的東西存在。尤其電磁
 
波從右邊的顳葉頂葉交界區照射進去,有特異報告的人更多(註一)。此論文的
 
結果告訴我們,確實可運用實驗室的手法,讓大腦感知特別的幻象,一種我們會
 
把它解釋成鬼神降臨的現象。
 
 
  此書相當適合對於生死議題有興趣的讀者一瞧,或許它沒有辦法改變諸位的
 
信仰,但是,至少它提供了一種我們觀照神鬼世界的科學方法(註二)。
 
  
  
註一:在瑪莉所寫的《活見鬼》頁213中寫到,易受電磁波影響大腦的區域直接
 
簡化成右顳葉(目前無法確定到底是翻錯?還是原來的原文就已經誤植了?)但
 
從原始論文3中可知,應為右邊的顳葉頂葉交界區(right temporoparietal region)。
 
此區域約略是耳朵正上方的位置。(如果你想要人工製造出這些特別存在的感覺,
 
只要拿著吹風機對著你的右耳上方的區域,連續吹個20分鐘,就會有鬼靠近的
 
感覺。但是,大概沒人有辦法可以連吹20分鐘,這個區域先熱到痛了吧?)
 
 
註二:此書目前絕版中。如果想搶先閱讀,只能到各大圖書館借閱。不過如果大
 
家都很有興趣,或許出版社會重簽版權也說不定。
 
 
 
參考資料:
1.貓學步(譯)(2006)。活見鬼!靈魂和來世的科學實驗(Mary Roach)。台北:
時報。
 
2.MacDougal, Duncan: Hypothesis Concerning Soul Substance Together with
Experimental Evidence of the Existence of Such Substance. American Medicine
New Series Vol II (4) 240-43 (April 1907)
 
3.Persinger MA, Healey F. (2002).  Experimental facilitation of the sensed
presence: possible intercalation between the hemispheres induced by complex
magnetic fields. Journal of Nervous and Mental Disorders;190(8):533-41.
 
 

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