因為在教學醫院任職的關係,我們日常的工作之一,就是訓練新進人員或研

究所的實習生。每每看到學生在危急狀況之下,反應不夠靈敏、測驗施測錯誤、

工具準備失當、無法適當的應對進退、錯失關鍵時刻,不禁會覺得到底是哪裡出

了問題?

  我們當然懂得,在壓力之下,所有的人都會失常。只是真正的專業人士失誤

率比較少,不會出現顯而易見的錯誤。在高強度的壓力之下,每個人的腎上腺素

都會快速分泌,讓我們處於備戰狀態。但是不要忘了,雖然我們反應速度變快、

力量也會變強,但是伴隨而來最強大的負面效應是我們可能會變呆滯,或者判斷

錯誤。學生們經常詢問我們到底怎麼辦到的、如何反應得宜,我們常常回答的玩

笑話是:「沒什麼,我只是不會變呆而已!」醫療人員像許多高壓場域的工作人

員一般,都是要在巨大的壓力之下,做完該做的事。在過去森林大火歷史中,曾

經出現過一則事件,大大的改變了森林救火的方式。在1949年8月5日,在美

國蒙大拿州國家森林領地中當消防隊長的Wag Dodge(以下簡稱道奇先生),收

到通知說森林中出現大片野火,請消防隊盡快過去協助滅火。當他帶領16個消

防隊員爬上山頂的時候,才發現野火已經不可收拾,不是這樣少的人力可以處理

的。況且最危急的是,當時因為風勢的關係,野火正往他們的方向走。所有的人

一見到這樣的情景,只能拔腿往後跑。但是道奇先生知道人跑得再快也無法跟野

火蔓延的速度比賽,他當下做出的決定是先將手上的火柴點燃,將自己腳下的草

地先燒過一輪,接著躲在這個已經燒過的地方。所有的東西無法重複燒兩遍,野

火雖然速度超快,但是已經燒過的東西不會再燒第二次,道奇先生因為這樣躲過

一劫。其餘往後奔逃的15名隊員,最後只有兩人生還1。因此,在生命危急時刻,

如何讓自己判斷正確、不要變得呆滯變得異常重要。


  在戰場之下,軍隊救護人員同樣面臨巨大的壓力。「所有講究精準的任務,

在高度壓力下都會失焦,槍法亦然。一般警察平日打耙的擊中率在百分之八十五

到九十二之間,但若是真實狀況中交火,擊中率就僅剩下百分之十八。」2在現

實戰爭中,動脈大量失血不用兩分鐘,人的心臟就會流失三公升的血液。這是會

致命的流失量。在非常嚴酷的緊急創傷狀態,傷勢越嚴重,能穩定傷患的時間就

越短。時間越短,後果就越嚴重。壓力越大,就越可能犯錯。在2010年,有一

篇系統性回顧研究,討論壓力如何影響外科手術的表現,發現主要的壓力源是腹

腔鏡手術、流血、分心、時間壓力、複雜程序、機械故障,這些都會形成負面影

響,可能讓表現變差、溝通能力下降、臨場下判斷的能力減弱(註)。這些壓力

源與其他高壓場域都是類似的,像是分心、時間壓力、複雜程序、機械故障等等,

每一個高壓環境都可能出現,在這些地方工作,就是幾乎天天要面對這些讓人毛

髮直豎的事。


  要解決上述困境,最好的方法只有兩個,一為壓力預防(stress

inoculation),一為反覆練習。我們帶領新手也是如此:在真實的個案之下,反

覆練習。練習久了,自然可以將相關技巧純熟到完全自動化。也就是即使面對的

個案們不願意配合,不停地插話、搶東西、看旁邊、站起來、踢椅子、踢桌子、

玩衣服、扭動身體、跪坐在椅子上、突然大聲唱歌或發出怪聲音,在此巨大壓力

之下,還是可以完成任務。


  當一個臨場的醫療人員,就是要能談笑風生。就算是面臨艱難的情境,還是

可以做到最低要求,把巨大壓力(stressed)化成甜點(desserts),吃得一乾二淨!

(Stressed is just desserts if you can reverse,把Stressed倒過來拼,就是

desserts。這是一種譬喻,不是真的要去大吃特吃。不過你看大家體重越來越重,

就知道壓力有多大了。


  註:這裡與《不為人知的敵人》中所述略有不同。在書中第110頁,這裡有
一個翻譯問題,原始論文是說回顧了22篇文章,之後做成系統性研究回顧。但
翻譯誤翻成「二十二項手術室壓力危機下效應研究」。其實並不是「項」,而是
「篇」。歸納到最後只有六項壓力源而已,意思不太一樣。我把正確的文獻資料
附在下面。
ㄝ,我沒有要找出版社麻煩,大方承認錯誤就好。


參考資料:
1.Mann Gulch Fire. (2017, June 24). In Wikipedia, the free encyclopedia.
Retrieved September 1, 2017, from http://en.wikipedia.org/wiki/Mann
Gulch Fire

2.廖世得(譯)(2017)。不為人知的敵人:科學家如何面對戰爭中的另類殺
手(Mary Roach)。新北:八旗文化。

3.Arora S, Sevdalis N, Nestel D, Woloshynowych M, Darzi A, and Kneebone R.
The impact of stress on surgical performance: a systematic review of the
literature. Surgery. 2010 Mar;147(3):318-30,e1-6.
doi: 10.1016/j.surg.2009.10.007. Epub 2009 Dec 14.

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