近來,嬰幼兒游泳課程成為新手父母的新風潮,很多朋友當了家長之後也讓

自己的孩子參與其中。關於這樣的流行,我個人也曾經動搖過,但由於養育雙胞

胎過於疲累,我們總是慢上別人很多拍,再加上自己也是困惑居多,也就沒有真

的採取行動。我們頂多就是去游泳池旁的嬰兒池,讓小孩玩玩水罷了。


  關於嬰幼兒是否應該參加游泳課程,我個人是有很多疑問的。關於坊間那些

廣告詞彙,如建立親子關係、提升學習能力、改善身體問題等等目的,其實在陸

地上一樣都可以辦到。況且人類本來就是陸生動物,我們早已脫離水中生活夠久

了,以為回到水中就可以培養許多陸地上本來就能養成的能力,這根本是緣木求

魚。


  面對自己的疑問,我依舊試圖從資料庫中搜尋答案,看看過去的科學論文能

否給予我們些微解答。結果非常有趣,美國小兒科醫學會(American Academy of

Pediatrics)從1980年,就陸續針對這個問題發表政策性聲明,結果不令人意

外,他們其實並不贊成太小的小孩參與游泳課程(註)。因為此類課程,會讓父

母錯誤的以為小孩在水中是安全的,但其實不然,水中危機處處,一不小心可能

就會造成不可逆的後果。玩水雖然可以提供樂趣,但並不適合直接教他們游泳技

能,更遑論是水中生存方法。太小的小孩(五歲以下),認知能力與身體能力都

未成熟,根本不可能理解游泳相關知識與技能,也不是上了幾堂游泳課,就會變

成「浪裡白條」。曾有研究者針對34個月大的小孩進行水中安全訓練,但結果顯

示,並無法真的增加他們水中安全技能。很多家長都想贏在起跑點,但是游泳這

件事千萬不要落入輸贏迷思中,越早開始不會因此就學到更高深的技巧,更不會

成為游泳高手。

小新泡澡


  在還未出現更多清楚的科學結果之前,美國小兒科醫學會是非常謹慎、中立

的,值得所有新手父母思量再三。如果嬰幼兒真的要參加游泳課程,他們的建議

如下:

1.      目前未有足夠的科學證據,認為嬰幼兒參與游泳課程可以獲得效益。也就是

說,參與此課程並無法減低溺水的危險。

2.      生理發展上,至少要四足歲才能發展合宜的游泳技能。

3.      父母親不應認為小孩在水中是安全的。

4.      當小孩在水中時,最好要一對一看顧,並且在大人伸手可及之處。最好的方

式是有成年人要一直觸摸著小孩(touch supervision),確保小孩是在安全

的情境,並即早發現孩子有不良狀況的徵兆。

5.      在下水之前,所有成年人要知道自己的角色,也要明白在水裡就是有風險。

當然也要知道小孩的認知能力、動作能力都是有限制的,無法明白所有游泳

技能。在岸邊的大人要知道各種安全知識,包含緊急鈴、如何急救(心肺復

甦術)等等。

6.      若小孩已經有各種疾病狀況,如水中毒、在水中容易失溫、恐水症、溝通障

礙等等,就需要更細緻的醫療指引。若一不小心一閃神,很可能會造成悲劇

性的後果。

  

  
註:美國小兒科醫學會(American Academy of Pediatrics)的政策性聲明(Policy

Statement)有一個原則,發表五年後就會自動失效,除非有經過合適的改版。

目前這裡所討論的論點,主要來自2010與2000的聲明。當然你可以說這個聲明

已經失效,但是目前尚未找到更合適的研究與說法之前,個人認為此聲明仍值得

採信。



資料來源與延伸閱讀:

American Academy of Pediatrics. Committee on Pediatric Aspects of Physical

Fitness, Recreation, and Sports. Swimming Instructions for Infants. Thomas
 G. Flynn et al., Pediatrics , 1980.

American Academy of Pediatrics, Committee on Sports Medicine and Fitness and
Committee on Injury, Violence, and Poison Prevention. Swimming programs for
infants and toddlers. Pediatrics. 2000;105(4pt 1):868–870.

American Academy of Pediatrics, Committee on Injury, Violence, and Poison Prevention.

Prevention of drowning. Pediatrics. 2010;126(1).

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